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Manfred Bruns (†)

Bundesanwalt a.D. und Kämpfer für die Rechte Homosexueller

24. Oktober 2019, 18:05 Uhr

Sein Leben ist zum Ende hin immer besser geworden. Denn lange führte Manfred Bruns ein Doppelleben: Als Bundesanwalt in Karlsruhe, der seine sexuelle Orientierung unterdrückte. Nach seinem Outing kämpfte er für die Abschaffung des Schwulen-Paragrafen 175 und mit der "Ehe für alle" wurde sein Lebenswerk gekrönt. Nun ist Manfred Bruns im Alter von 85 Jahren gestorben.

Manfred Bruns [Quelle: privat]
Manfred Bruns [Quelle: privat]

Das Gespräch zum Anhören:
"Mein Leben ist zum Ende immer besser geworden" – Manfred Bruns (†) [38:59 Minuten]

Manfred Bruns war lange ein Mann, der alles zu haben schien: eine Bilderbuchkarriere als Bundesanwalt, er war verheiratet und hatte drei Kinder. Doch in der Mitte seines Lebens wird ihm klar: Er kann so nicht weiterleben. Er ist schwul und will das nicht länger verstecken, vertuschen und verheimlichen. Und so wird der strebsame Beamte plötzlich zum Vorkämpfer in der damals sehr abschätzig behandelten Schwulen-Bewegung.

Als ich mein öffentliches Coming-out hatte, hat mein Dienstvorgesetzter, das war der Justizminister, prüfen lassen, ob gegen mich ein Disziplinarverfahren einzuleiten ist.

Kämpfer gegen § 175

"Abschaffung des § 175"

Seit der Kaiserzeit wurden Homosexuelle über ein Jahrhundert lang aufgrund von §175 des Strafgesetzbuchs verfolgt. Im März 1994 stimmte der Bundestag für dessen Streichung, am 11. Juni 1994 trat die Entscheidung in Kraft.

Manfred Bruns setzte sich viele Jahre für die komplette Abschaffung des Strafrechtsparagrafen 175 ein, der sexuelle Handlungen zwischen Männern in Deutschland lange Jahre unter Strafe stellte. Sein großes Leitmotiv: Er hat so lange seine Homosexualität verstecken müssen, solche Lebensläufe sollen sich nicht wiederholen. Deshalb hat er auch die Lebenspartnerschaft mitentwickelt und in einem jahrelangen Kampf gegen alle Widerstände durchgeboxt. Ein Schritt in die richtige Richtung, fand er.

Es gab damals sehr viele Leute, die gesagt haben: 'In meinem Umfeld gibt es keine Lesben und Schwulen, ich kenne überhaupt niemanden.' Und da haben wir gesagt: 'Wenn wir die Lebenspartnerschaft haben, werden dadurch zwangsläufig die Lesben und Schwulen sichtbar.'

2017: Öffnung der Ehe "für alle"

Seit 2001 gab es hierzulande das Lebenspartnerschaftsgesetz, das es auch Menschen mit homosexueller Orientierung ermöglichte, eine eheähnliche Verbindung einzugehen. Doch gleichgeschlechtliche Paare hatten damit vor allem viele Pflichten und wenig Rechte. Fortschritte wurden erst durch Nachbesserungen in Gesetzen oder durch Gerichtsurteile erstritten. Nur – der Status "Ehe" fehlte noch. Mitte 2017 brachte Kanzlerin Angela Merkel das Thema unfreiwillig ins Rollen, und eine fraktionsübergreifende Allianz aus SPD, Grünen und Linkspartei setzte das Thema am Ende der Wahlperiode auf die Tagesordnung des Bundestags. In einer historischen Entscheidung stimmte der Bundestag am 30. Juni 2017 für die "Ehe für alle".

Das ist etwas, wo wir seit 30 Jahren drauf hingewirkt haben, und wenn es dann endlich kommt, ist das eine wahnsinnige Erleichterung, ein Aufatmen und – ja, sehr schön!

"Ich habe meinen Teil beigetragen"

Privat war Bruns übrigens die ganze Zeit über immer mit seiner Frau verheiratet. Auch wenn er mit seinem Partner seit über 20 Jahren Tisch, Bett und Haushalt teilte. Sein Partner kochte, Manfred Bruns machte die Wäsche.

Ich habe insgesamt ein gutes Gefühl, dass ich doch meinen Teil dazu beigetragen habe, dass ein Teil von dem, was ich mir vorgenommen habe, auch verwirklicht wurde.

Für seinen Kampf für die Rechte Homosexueller und für seinen Mut, für sich und seine Überzeugungen auch gegen Mehrheiten zu stehen, hat Manfred Bruns viele Preise bekommen, unter anderem das Bundesverdienstkreuz. Am 22. Oktober 2019 ist er im Alter von 85 Jahren gestorben. Zu diesem Anlass wiederholen wir die Gesprächszeit, die Julia Meichsner 2016 und zum Teil 2017 mit ihm aufgenommen hat.

Das Gespräch zum Anhören:
"Schwule Männer galten als asozial und halbkriminell" – Staatsanwalt a.D. Manfred Bruns [37:39 Minuten]

Moderation: Julia Meichsner

Dieses Thema im Programm: Bremen Zwei, 24. Oktober 2019, 18:05 Uhr

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