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Wunder der Natur

Philippinen – Der Höhlenfluss von Sabang

Folge 5

6. Februar 2018, 13:15 Uhr | RB TV und NDR/RB

Atemberaubende Landschaften und eine bunte Vielfalt an Bewohnern - quer durch Südamerika und Asien begibt sich die Dokureihe auf eine Reise zu fünf Wundern der Natur. In dieser Folge begibt sich das Filmteam auf Entdeckungsreise entlang des Höhlenflusses auf den Philippinen und besucht eines der letzten Urvölker.

Rock Pile, eine der größten Höhlen und das Ende des schiffbaren Underground River. [Quelle: Leonardo Film]
Rock Pile, eine der größten Höhlen und das Ende des schiffbaren Underground River. [Quelle: Leonardo Film]

Rund um den Globus finden sich Tausende Höhlen auf Äquatorhöhe. Einzig in seiner Art fließt durch eine dieser Höhlen auf den Philippinen mit knapp sechs Kilometern der längste schiffbare Untergrundfluss der Welt: der Puerto Princesa Underground River. Filmemacher Rasmus Elsner reiste auf die Insel Palawan im Westen der Philippinen, um den unterirdischen Fluss zu entdecken, der direkt ins Südchinesische Meer mündet.

Im Karstgebirge nahe des Fischerörtchens Sabang verschwindet der Kabayugan-Fluss im Fels. Über Jahrmillionen hat er sich seinen Weg durch den weichen Kalkstein gebahnt und dabei ein Höhlensystem geschaffen, von dem heute rund 30 Kilometer erforscht sind. Bis zu 70 Meter hohe Höhlen wölben sich über dem Fluss, manche Passagen gehören zu den größten der Welt.

Der Höhlenfluss ist Unesco-Welterbe, seit den 1970er Jahren geschützt und seit den 1990er Jahren Nationalpark. Zum 20 Hektar großen Park gehören unterschiedlichste Biotope – von Mangroven bis zum tropischen Regenwald mit der höchsten Artendichte in der ganzen Region.

Die Berge sind die Heimat der Batak, einem Stamm der Ureinwohner Palawans. Mehrere Stunden Fußmarsch sind nötig, um sie fernab der Zivilisation zu besuchen.

El Nido ist seit über 80 Jahren der Umschlagplatz für Schwalbennester für den chinesischen Markt. [Quelle: Leonardo Film]
El Nido ist seit über 80 Jahren der Umschlagplatz für Schwalbennester für den chinesischen Markt. [Quelle: Leonardo Film]

Die Höhle beheimatet außerdem die Seglervögel Salanganen – Lieferanten eines Mythos der chinesischen Küche: Schwalbennester. Noch heute werden sie gesammelt, in El Nido, einem der schönsten Orte der Philippinen. Die höchste Qualität wird in Gold aufgewogen, und das ist es wert: Die Männer von El Nido klettern in den Steilwänden über dem Meer auf der Suche nach dem weißen Gold der Salanganen.

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